De Berken

Het Beekdal van de Astense AA is op zijn mooist op een steenworp van het viaduct van A67 richting Deurne.

De Berken is de naam van een klein natuurreservaat nabij het gehucht de Berken waar de Astense Aa doorheen stroomt. De rivier de Aa werd tussen 1960 en 1970 over bijna de gehele lengte van 21 km gekanaliseerd, behalve het stuk in dit natuurgebied. Over een lengte van 2 km meandert de rivier door de Berken. Enkele jaren geleden is het deel tussen de Berken en de N279, een traject van 4,5 km, de beek op een natuurlijke wijze heringericht waardoor het gebied aanmerkelijk is vergroot. De met landbouwwater vervuilde beek overstroomt dit reservaat onregelmatig. Hierdoor ontstaat een verruiging van de vegetatie. In het bos overheersen daardoor soorten als kleefkruid, grote brandnetel en fluitenkruid.

Op mooie zomeravonden is het gebied aantrekkelijk door diverse soorten vleermuizen en een populatie glimwormen. Langs het riviertje staat een oorlogsmonument ter nagedachtenis aan de bemanning van een Lancaster die hier tijdens de oorlog werd neergeschoten door de Duitsers.

Het gebied is vrij toegankelijk op wegen en paden. Vanuit Asten-Ommel aan het einde van de Busserdijk start een rode route van 5 km.