Zeeland
Natuur
woensdag10jan2018

'De verwondering van kinderen, die blijft me echt bij.'

IVN zet zich al jaren in voor projecten waarmee jong en oud op een actieve kennis maken met de natuur. Dit doen we gelukkig niet alleen. We worden hierin gesteund door anderen, zo ook de NME (Natuur, Milieu en Educatie) centra. MEC de Bevelanden zet zich dit jaar al 25 jaar lang in voor natuureducatie! Wij spraken met Astrid Meijer over dit feestelijke jubileum.

Astrid kun je in het kort toelichten wie je bent en wat je doet bij MEC de Bevelanden?

‘Ik ben coördinator bij het MEC en ik coördineer alle activiteiten die betrekking hebben op natuur en milieu. Dit doe ik samen met mijn twee andere collega’s. We zijn een klein team met ieder zijn eigen taken en dat maakt het ook leuk, want zo werken we samen allemaal leuke ideeën uit.’

Dat klinkt divers, wat leuk! Kun je misschien iets meer vertellen over de dingen die jullie zoal organiseren?  

‘Zoals je waarschijnlijk wel weet staat het MEC voor Milieu Educatie Centrum. We willen bewoners van de Bevelanden kennis en inzicht geven in de natuur om hen heen. Ze laten zien dat je niet ver weg hoeft om meer kennis op te doen over de natuur, maar dat dit ook gewoon heel dichtbij kan. We proberen kinderen en scholen dan ook aan te sporen dat het leuker is om zelf op ontdekking te gaan dan alleen kennis op te doen uit een boekje. De reacties van scholen, ouders en kinderen op onze educatieve lessen zijn dan ook zeer positief en de vraag naar lessen neemt alleen maar toe. Het stukje milieu en de bewustwording daarvan hangt eigenlijk nauw samen met de natuur. Zo doen we mee aan vaste thema’s als plastic soep en leren we kinderen meer over zwerfaval en duurzame energie en waarom dit belangrijk is. Bij een afvalprikactie zijn kinderen echt trots op wat ze hebben verzameld. Ze nemen die kennis dan hopelijk mee voor later en denken na over het weggooien van iets.’

[tekst gaat verder onder foto]

Astrid aan het werk met kinderen

Dit jaar doen jullie dit werk als MEC de Bevelanden al 25 jaar! Wat is er in die tijd zoal veranderd?

‘Het gastlesaanbod voor scholen is veranderd. Dit is nu veel meer dan vroeger. Het is fijn dat we zoiets ook echt kunnen aanbieden, ook in samenwerking met het Nationaal Park Oosterschelde. Dat je namelijk aan zo’n mooi gebied invulling mag geven zo vlakbij dat is wel uniek. Er is zijn een aantal dingen hetzelfde gebleven, maar er is ook veel veranderd. Zo komen er nieuwe activiteiten bij of worden oudere activiteiten anders uitgevoerd. Het hangt af van de veranderingen in de maatschappij en welke thema's bijvoorbeeld belangrijker worden. Maar die beweging dat vind ik juist wel leuk. Dit daagt je uit tot het bedenken van nieuwe ideeën!’

Zelf ben je nu al 20 jaar werkzaam bij MEC de Bevelanden, wat is voor jou één van de mooiste momenten in al die jaren?

‘Ik heb er wel meerdere even denken hoor. Ik denk zelf de verwondering van kinderen, die zelf dingen ontdekken. Dat blijft me wel echt bij. Gisteren kwam er ook een moeder met haar vierjarige zoontje een leskist terugbrengen en dat jongetje gaat dan gelijk naar de vitrine met opgezette dieren en de kast met vogelnestjes en eitjes. Hij pakt vervolgens een van de eitjes en knijpt dit tijdens het voelen per ongeluk kapot. Je kunt hier dan heel moeilijk over doen, maar het laat juist zien dat het jongetje dingen zelf wil ontdekken en verkennen. Zo waren er ook kinderen bezig met het plagen van een egel. Hier sprak ik ze op aan en vertelde dat een egel een bijzonder diertje is wat je niet zo snel ziet. Uiteindelijk gingen ze zelf vragen stellen en keken ze op een andere manier naar die egel.’     
   
Die verwondering van kinderen dat blijft iets moois. Tot slot staan er nog leuke activiteiten op de planning voor de viering van het jubileum en waar staat het MEC over 25 jaar?

‘We gaan heel het jaar door iets doen met ieder seizoen voor de scholen en voor de vrijwilligers en partners staat er ook nog wat op de planning. De Hollandse Hoeve dag op zaterdag 26 mei wordt geopend bij ons, dus dat is ook wel speciaal. Voor de toekomst hoop ik dat gemeentes ons blijven steunen zoals ze dat nu doen, dat ze het belangrijk vinden en dat we mensen kunnen blijven inspireren om ze bewuster te maken van hoe bijzonder de natuur en alles daaromheen kan zijn.’

Astrid aan het werk met kinderen