Mens en Natuur
(Zoog)dieren
maandag10okt2022

Natuurvraag: zo dood als een pier?

Esmeralda Eggen, IVN Rotterdam e.o.: ‘Tijdens mijn lessen over bodemdieren is er altijd wel een kind dat vertelt dat een regenworm tien – of soms nog meer! – harten heeft. En dat ‘ie gewoon doorleeft als je hem doormidden hakt. Volgens mij is dat laatste een misverstand. Maar hoe zit het nou precies? Hoeveel harten hebben regenwormen? En kunnen ze doorleven?’

Antwoord:

Froukje Rienks, Wetenschapscommunicator bij het Nederlands Instituut voor Ecologie (NIOOKNAW)
‘Allereerst: “de” regenworm bestaat niet, er zijn meerdere soorten. De gewone regenworm, Lumbricus terrestris, zie je het meest. Hij/zij (ja, hermafrodiet!) heeft inderdaad tien “harten”. Deze liggen in het voorste deel van het lijf. Daar zitten ook twee zenuwknopen, die werken als de hersens. De harten en zenuwknopen zijn onmisbaar. Als het diertje dus doormidden raakt, blijven niet beide helften leven. Wel kan het voorste deel overleven, mits het niet te kort is. Reuze-interessant, maar laten we er geen gewoonte van maken om regenwormen doormidden te hakken. De regenworm is namelijk ongelofelijk belangrijk: hij/zij verteert oude bladeren en maakt gangen, die ervoor zorgen dat water goed de grond in kan.’

Ben jij al lid van IVN? Mens en natuur

Deze natuurvraag komt uit het Mens en Natuur magazine, het ledenmagazine van IVN. Elk nummer staat boordevol interviews, reportages, praktische tips, nieuws en meer. Als lid van IVN geniet je van vele voordelen en ontvang je het magazine vier keer per jaar gratis. 

Word lid