Utrecht
(Moes)tuinen
dinsdag29mrt2022

Een Groene IVN-parel bij Paleis Soestdijk

Als ik de boomgaard met prachtige hoogstammen tegenover Paleis Soestdijk inloop, word ik verwelkomd door vrolijke vogelgeluiden. Ik ben op zoek naar IVN-ers Els van Weering en Wim Kok, die me meer gaan vertellen over deze bijzondere plek. Ik zie groepjes vrijwilligers aan het werk in de moestuin. Er heerst een serene rust. Het oogt nog wat kaal, maar je voelt de lente; sommige knoppen komen al uit. ‘Ah, je bent er, welkom! Zullen we je een rondleiding geven?’

Els en Wim laten de boomgaard en kwekerij vol trots zien. De wilde tuin met inheemse planten, de boomgaard met hoog- en laagstamfruitbomen en de pluktuin. We lopen langs een takkenril, een broeihoop voor ringslangen, perken en heel wat molshopen in het gras. Ze zijn druk bezig met plannen voor een extra stuk grond dat erbij gekomen is. Als je de plek zo ziet kun je je niet voorstellen dat het jaren geleden een niet-onderhouden wildernis was, vol met bramenstruiken. Nu is het een prachtige educatieve plek waar enthousiaste vrijwilligers van IVN Eemland en Paleis Soestdijk werken aan biodiversiteit en duurzame teelt van fruit, noten, bloemen en wat groenten.

Eigen inbreng

Els vertelt: ‘We zijn drie jaar geleden begonnen met een klein groepje. Inmiddels steken elke woensdag en zaterdag zo’n 24 natuurliefhebbers hun handen uit de mouwen. Iedere vrijwilliger brengt een eigen talent mee. Zo weet één IVN-er alles over ringslangen, een ander alles over insecten. Ik heb zelf vooral interesse in wilde inheemse planten en maak informatieborden voor bezoekers.’ Wim vult aan: ‘We hebben geen strenge selectie en zo min mogelijk regels. Elke vrijwilliger mag zelf aangeven wat hij of zij wil doen. ‘Een paar dingen zijn voor ons belangrijk: we werken op een biologische manier, zonder gif en kunstmest, we willen fijn met elkaar samenwerken en een goede relatie onderhouden met de eigenaren van het Paleis, de MeyerBergman Erfgoed Groep, het (vrijwilligers)team van Paleis Soestdijk en met de buren, de Herenboeren van Soest . Dat is voor ons belangrijk. En dat werkt. Het is een fijne groep vrijwilligers en we doen mooie dingen samen.’

Krijgertjes

‘Als we alle planten en bomen zelf moeten kopen is dat heel duur. Daarom zijn we ontzettend blij met alle krijgertjes. Soms nemen bezoekers of vrijwilligers planten mee. We krijgen ook planten van ondernemers uit de buurt. Daarnaast vragen we subsidie aan, waarmee we veel plannen kunnen waarmaken. Maar hier kunnen we bijvoorbeeld geen bankjes van aanschaffen. Dus: Sponsoren zijn altijd welkom!’

Bedrijvigheid

Voor vrijwilligers en andere natuurliefhebbers worden regelmatig workshops georganiseerd, zoals workshops snoeien, enten en bessen stekken. Els vertelt: ‘Deze workshops en het werken in de boomgaard of kwekerij maken vrijwilligers nog bewuster van de natuur en hoe we er anders mee om kunnen gaan. Dit brengen ze ook weer over naar hun familie. Ze planten bijvoorbeeld meer inheemse planten in hun tuin, die van nature in de omgeving voorkomen of ze kiezen ook voor gifvrije biologisch geteelde bollen. Dat is zo mooi om te zien.’

Open voor publiek

Op de open dagen, wanneer alles groen is en bloeit, kan het publiek meegenieten van deze prachtige plek. Er worden activiteiten en rondleidingen georganiseerd en kinderen kunnen meedoen aan de speurtocht. IVN-ers uit andere werkgroepen helpen mee. Wim: ‘Ik word zo blij als ik al die vrijwilligers en bezoekers zie genieten op de open dagen. Sommige bezoekers zijn zo enthousiast dat ze zich meteen opgeven als vrijwilliger.’

Zoveel te vertellen

De rondleiding voert verder langs de moestuin en de kruidentuin, Wim vertelt voluit. Els laat vol trots het “bijenhotel”  zien, een dode boom waarin het krioelt van leven. In de kleine gaatjes huizen bijen en andere insecten. Aan de grotere gaten te zien, haalt de bonte specht er graag een insectenmaal.

Vandaag laat de groene specht van zich horen en dan: ‘Oh, daar heb je Pascal! Dat is een IVN-er van de insectenwerkgroep. Hij is een topper die alles weet over insecten. Soms komt hij even langs fietsen om op zoek te gaan naar bepaalde insecten.’ Pascal schudt aan de lavendel en op zijn schaaltje vallen allemaal kleine beestjes – “springstaartjes” –  die je met het blote oog nauwelijks kunt zien. Er gaat een wereld voor me open.

Na de rondleiding ben ik net zo enthousiast over deze groene parel als Els en Wim. Vol met kennis, inspiratie en een blij gevoel keer ik huiswaarts. Als straks alles in bloei staat kom ik hier zeker nog eens terug. Zal ik dan een ringslang spotten?

_______________________________________________________________________
De Boomgaard en Kwekerij bezoeken op een van de open dagen? De toegang is gratis. Je leest er alles over op:
IVN in kwekerij/boomgaard Paleis Soestdijk | IVN
www.paleissoestdijk.nl 

Boomgaard IVN Eemland