Tiny Forest
Natuur in de Buurt
woensdag24nov2021

Van hondenpoepveld naar speelbosje

Marieke van Otterloo is clustermanager en geeft leiding aan meerdere kinderopvangcentra bij KMN Kind & Co. Daarnaast is ze initiatiefnemer van Tiny Forest ‘Het Bomenbos’ in Mijdrecht, dat naast BSO ’t Vlot ligt. Wat vindt Marieke zo leuk aan het Tiny Forest? En hoe betrekt ze de kinderen?

‘Voordat het Tiny Forest hier stond, lag er een grasveld met veel hondenpoep. Nu kunnen kinderen lekker in het bosje spelen en is het een schone en veilige plek geworden. Ik vind het mooi om te zien dat er zoveel boompjes op een klein stukje grond passen. Zo kunnen veel kinderen hun eigen boompje planten en is er veel variatie in de planten. De kinderen kunnen de omgeving echt zelf ontdekken raken zo meer betrokken bij hun omgeving en laten vol trots aan andere kinderen zien welk boompje zij hebben geplant. Het is belangrijk dat kinderen genieten van de schone lucht, de beestjes die ze ontdekken en leren om voor de natuur te zorgen. Het ene kind heeft van zichzelf meer interesse in natuur dan het andere kind, maar zo planten we in elk geval het zaadje voor de toekomst.’

Verbinding in het bos

‘Het mooie is dat twee van de vijf BSO’s in Mijdrecht nu over een Tiny Forest beschikken. BSO ’t Vlot zit wel in hetzelfde gebouw als basisschool De Fontein, maar door het gezamenlijke Tiny Forest merk je dat er ineens veel meer verbinding is. Je doet het echt samen. Als BSO organiseren we ook graag activiteiten die ook toegankelijk zijn voor kinderen en buurtbewoners, die niet gerelateerd zijn aan onze BSO. Voor Burendag hebben we flyers in de brievenbussen gedaan in de buurt, om bewoners uit te nodigen. Helaas was de opkomst niet zo hoog, ik denk dat de betrokkenheid van de buurt nog wat moet groeien. De grote kinderen hebben onder schooltijd met de juf afval geprikt en ’s middags hebben we met de jongere kinderen op de BSO het onkruid weggehaald. Je ziet dat kinderen het fijn vinden om iets te doen waarbij ze kunnen helpen. Ze zorgen er samen voor dat de bomen weer goed kunnen groeien. Zo doe je niet alleen iets leuks, maar krijgen de kinderen ook nog wat kennis mee over de natuur.’

Samen en in een groep ontdekken

‘Vanuit de school en de BSO maken we regelmatig gebruik van het Rangerprogramma en de lesbox. Hierin zitten allerlei materialen, zoals vergrootglaasjes om diertjes te bekijken. Kinderen waarmee we hebben afgesproken dat ze zelfstandig buiten mogen spelen, gaan ook wel eens naar het  Bomenbos/Tiny Forest. Het is fijn dat ze die vrijheid hebben om de natuur in hun buurt te ontdekken Volgend jaar willen we weer iets organiseren in het Tiny Forest. Een BSO-dag, Burendag of barbecue staat wel op mijn verlanglijstje. Het is belangrijk dat kinderen in de buurt en de BSO met elkaar verbonden zijn.’