Zeeland
IVN
donderdag02nov2017

Len Kapteijn: Van cursist, naar voorzitter

We hebben afgesproken met Len Kapteijn, bestuursvoorzitter van IVN Walcheren. Ze vervult deze rol nu twee jaar vol passie en plezier. Dat straalt ze ook uit tijdens ons gesprek, als ze vol bewondering over haar deelname aan de Natuurgidsenopleiding vertelt. 'Tijdens de Natuurgidsenopleiding ontwikkel je een extra zintuig.'

Len Kapteijn komt oorspronkelijk uit de randstad en wel uit Rotterdam. Tijdens haar opleiding tot arts heeft Len ook haar man ontmoet. Na de opleiding wilden ze graag verhuizen. Door de passie voor zeilen van haar man, waar ze door de jaren heen mee is 'aangestoken', moest de keuze op Friesland of Zeeland vallen, dat was zeker. Toen de gelegenheid zich voor deed om samen een huisartsenpraktijk te beginnen vielen de puzzelstukjes op zijn plaats en zijn ze verhuisd naar Oost-Souburg. 

Na 10 jaar deed de kans zich voor mijn droom te verwezenlijken en de opleiding te gaan volgen om psychotherapeut te worden. Dat heb ik uiteindelijk 21 jaar met heel veel plezier gedaan. Met mensen bezig zijn en ze helpen, dat zat er wel echt bij mij in. Hier ben ik dan ook mee verder gegaan tot aan mijn pensioen. Ik ben eigenlijk altijd actief bezig en daardoor vaak buiten. Ik ben iemand die liever een stevige wandeling maakt, dan dat ik telkens stop. Ik ben dan ook een “decor-natuurliefhebber”.’

Een decor-natuurliefhebber…?

 ‘Dit heb ik geleerd van Bianca de Vlieger, tijdens de Natuurgidsenopleiding die ik heb gevolgd. Het betekent dat je graag in de natuur bent omdat je er iets in wil doen. Wandelen, fietsen, zeilen, zolang ik maar actief en inspannend bezig ben.’

Ben je via de Natuurgidsenopleiding dan ook bij IVN terechtgekomen?   

‘Ja, naar aanleiding van een advertentie in de krant. Ik was nieuwsgierig en het leek me wel leuk en interessant. Ik heb hier zo erg van genoten! Vooral van de gastdocenten die didactisch heel sterk zijn. Samen met hun vakkennis, de verhalen die ze vertellen en de leuke excursies naar gebieden waar ik anders nooit kom heb ik de opleiding vol bewondering gevolgd. Sinds de opleiding heb ik het gevoel dat ik een extra zintuig heb ontwikkeld om meer op dingen in de natuur te letten.’

Maar je bent geen natuurgids geworden?

‘Nee, toen de opleiding was afgelopen heb ik nagedacht hoe ik mijn kennis wilde inzetten en wat ik hier mee wilde doen. Ik heb toen even niks gedaan, maar ben wel lid gebleven van IVN. Gelukkig maar, want een jaar later werd ik gevraagd voor de begeleidingscommissie van een nieuwe Natuurgidsenopleiding. Dit vond ik heel leuk, omdat ik samen met anderen iets neer kon zetten. We hebben daar als cursusteam samen met de 14 cursisten enorm van genoten. Veel mensen zijn nu nog actief binnen de afdeling en zetten activiteiten op. Ik kijk hier dan ook met een fijn gevoel op terug.’

En ben je zo terecht gekomen in het bestuur van IVN Walcheren?

‘Er werd mij inderdaad de vraag gesteld of ik plaats wilde nemen in een nieuw bestuur. Ik heb toen gezegd, dat ik dit wilde doen maar alleen als voorzitter of algemeen bestuurslid. Penningmeester is niks voor mij. Dingen regelen en werken in een team met anderen dat ligt mij meer. Een vergadering moet daarom ook leuk zijn en mensen moeten er plezier in hebben. Ik vind dan ook dat een vergadering moet aanvoelen als een gelegenheid om elkaar weer een keer te zien en te spreken in plaats van als een verplichting. Als het plezier namelijk ontbreekt, dan is het ook lastiger om tot overeenstemming te komen en iets op touw te zetten.’

Tot slot: Je bent vaak buiten, wat wil je anderen nog als tip meegeven?

‘Trek je jas aan en ga naar buiten, ga erop uit er is altijd wel wat te beleven. Ga eens met een gids op pad die iets meer over een onderwerp vertelt. Als je die mensen hoort vertellen, dan begint de verwondering pas echt.

Mede door het enthousiaste bestuur is IVN Walcheren een actieve vrijwilligersafdeling die veel activiteiten organiseert. Zo staat er bijvoorbeeld een nieuwe Natuurgidsenopleiding op het programma voor volgend jaar, een filmmiddag over duurzaamheid in samenwerking met ZMf en zit er een vogelcursus in de pijplijn.

De activiteiten van IVN Walcheren voor de komende tijd:

Interview Len Kapteijn 1