Natuur doet goed

Een beetje natuur heeft al een grote invloed op de gezondheid. Zo blijkt uit diverse experimentele onderzoeken dat mensen die kijken naar natuurlijke afbeeldingen sneller herstellen van stress dan mensen die kijken naar afbeeldingen van stedelijke omgevingen. Zo kan uitzicht door het ziekenhuisraam op natuur de afbouw van sterke pijnstillers na een operatie bevorderen (Ulricht, 1984) en kunnen afbeeldingen van natuur en natuurgeluiden de pijn reduceren (Diette, 2003). Een bezoek aan of het kijken naar de natuur leidt tot een vermindering van pijn en negatieve emoties zoals boosheid, vermoeidheid en somberheid en tot een toename van positieve gevoelens en energie.

Ook na het ziekenhuisbezoek kan de natuur veel betekenen, onder andere in het bevorderen van bewegen. Natuur biedt naast een aantrekkelijke omgeving om in te bewegen ook een plek om tot rust te komen. Een natuurlijke omgeving stimuleert kinderen bovendien tot meer gevarieerd en creatief speelgedrag.