Grijs, Groen & Gelukkig
Gezondheid
dinsdag18jun2019

Natuur met een gouden randje

Projectverantwoordelijke Grijs, Groen en Gelukkig bij Zorgstichting ‘t Heem Cora Eikelenboom voorziet de bewoners van zorgcentrum Leyenhof in Helvoirt dagelijks van hun portie natuur. Samen met haar collega’s Maureen Carton, Corrie Klomp en Marleen Weijters  op  de overige locaties van ’t Heem en de vele vrijwilligers en medewerkers vergroot zij het welzijn van de cliënten door het aanbieden van motiverende en zinvolle groene dagbestedingsactiviteiten.

Welke natuuractiviteiten bieden jullie aan?
‘Naast natuurwandelingen in de groene omgeving van de locaties in de dorpen Berkel-Enschot, Haaren, Helvoirt en  Udenhout  maken we regelmatig uitstapjes naar een schapenboer, paardenhouder, het Safaripark of naar het Kruidenrijk in Haaren. Bewoners kunnen met familie of een mantelzorger gaan wandelen met de Tuinkaart. Daarop staan speciale planten, voederplaatsen of een nabijgelegen natuurgebied aangeduid. Dan is er nog de Groene Dagbestedingskalender met activiteiten zoals het maken van een bijenhotel, telen van planten en bloemen, schilderen, voederplaatsen inrichten, moestuinieren of bloemschikken. De IVN Natuurkoffer wordt ook vaak gebruikt .’ 

Welke activiteiten organiseren jullie in de toekomst?
‘In samenwerking met de lokale kinderopvang doet zorglocatie Eikelaar mee aan de IVN Modderdag. Zorglocatie Haarensteyn doet mee aan de Burendag in september met een natuuractiviteit. Torentjeshoef en Leyenhof gaan op stap naar de Drunense Duinen en landpark Assisië. In september trakteren we de vrijwilligers van ’t Heem op een dagje uit in de Biesbosch. Nieuwe vrijwilligers krijgen dan weer de training “Natuur doet je goed” aangeboden. We gaan ook een filmpje maken waarin we het effect van de natuur op onze cliënten laten zien.‘

Hoe reageren de bewoners en medewerkers op jullie groene activiteiten? 
‘Zelfs bij minder weer genieten de bewoners heel erg van het buiten zijn. De natuur met de frisse kleuren van het voorjaar, vogels die fluiten, bloemen en planten. Dan komen er spontaan herinneringen boven aan vroeger. Herinneringen uit de eigen kindertijd en aan uitstapjes die als gezin werden gemaakt. 
Bewoners zijn erg dankbaar voor een fijne ochtend of dag buiten. Je hoort vaak: “Naar buiten gaan is het fijnste wat er is” of “Net als vroeger thuis, daar ging ik ook iedere dag even naar buiten” en “Deze dag heeft een gouden randje”. Door het afnemend geheugen vergeten onze bewoners veel, maar een uitstapje in de natuur kunnen ze zich dagen later nog herinneren.   
Onze medewerkers worden enthousiast van de genietende bewoners. Door even naar buiten te gaan vervul je ook een eenvoudige wens van de bewoners, daar worden wij eveneens blij van. Ook zien we dat dit een ontspannende werking heeft op de bewoners.’ 

Hoe reageert de familie van de bewoners en de buurt op jullie uitstapjes?
‘Dorpsgenoten stellen spontaan hun tuin open en nodigen ons uit om koffie te komen drinken. Familie helpt ons bij uitstapjes en genieten dan samen met hun ouder. 
Nieuwe vrijwilligers melden zich aan als ze op onze website lezen dat natuurbeleving bij ’t Heem hoog op het lijstje staat. Hierdoor ontstaan ook nieuwe initiatieven voor natuuruitstapjes waarbij dorpsgenoten elkaar treffen en kennis gedeeld wordt. Zo kunnen nog meer bewoners vaker naar buiten.’

Wat vind je zelf de leukste activiteit ?
‘Eigenlijk is elke natuuractiviteit die we met de bewoners ondernemen een belevenis op zich. Elke keer weer zie je de bewoners volop genieten en de herinneringen aan vroeger naar boven komen. De wandelingen en het bezoek aan de tuinen van dorpsgenoten en vrijwilligers zijn erg speciaal: zo veel hartelijkheid, vrolijkheid en gewoonweg genieten van de natuur.’ 

Is er een praktijkvoorbeeld dat je erg heeft geraakt?
‘Een IVN-vrijwilliger had de Natuurkoffer en een opgezette eekhoorn meegenomen uit het Natuurmuseum in Tilburg. Een bewoonster reageerde zo blij en ontroerd. Ze vertelde over de eekhoorn die vroeger in haar eigen tuin huisde. Ze had hem de naam “Eekje” gegeven.‘

Foto: Gaby Verheyen