Zeevlam

zeevlam zeevlam

Aan de kust van Nederland is het aantal zonne-uren relatief hoog. Toch kan je een aantal dagen per jaar flink bedrogen uitkomen. Je vertrekt op een stralende dag vanuit je woonplaats landinwaarts vol goede moed en met een goed gevulde picknickmand, badkleding, strandlaken en parasol voor een fijn dagje strand, maar vlak voor de strandbestemming dropt de temperatuur en rijd je de mist in…

Op zo’n dag is er sprake van “zeevlam”.

Zeevlam is een fenomeen dat zich kan voordoen in het voorjaar of vroege zomer, wanneer het zeewater nog koud is maar er wel al sprake is van warme, zonnige dagen.

Als door een aflandige wind de boven het land opgewarmde vochtige lucht in contact komt met de koude lucht boven het zeewater en daardoor afkoelt, ontstaat er mist, aangezien koude lucht minder watermoleculen kan bevatten dan warme lucht. Als deze lucht vervolgens het land wordt opgeblazen ziet het er aanvankelijk net uit of er ergens op zee brand is; flarden op rook lijkende pluimen jagen eerst op zee en daarna het land op om uiteindelijk in een dichte mist te veranderen. Vanwege het op een brand gelijkend tafereel gaven vroeger de zeelui dit verschijnsel de toepasselijke naam “zeevlam”. Hoewel het verder werkelijk niets met vuur of warmte te maken heeft: de temperatuur kan bij zeevlam wel met 10 graden dalen.

Het enige wat er voor de strandganger opzit op dergelijke dagen is rechtsomkeert maken, want een paar kilometer landinwaarts zal het warme land het winnen van de koude zeedamp, die gewoon weer oplost. ’s Avonds, als de temperatuur boven land afneemt en daarmee de aanvoer van de lucht boven zee ook, wordt het meestal weer helder. Na een heldere nacht en een zonnige start van de dag kan het hele gebeuren zich als je pech hebt weer herhalen…

Silvia Lievaart