Nacht van de nacht!

Door Ton van Rossum

Dit jaar organiseerden de natuur en milieufederaties voor de 12de keer de Nacht van de Nacht met aandacht voor energiebesparing en lichthinder in Nederland. Evenals vorig jaar schreven we op 29 oktober 2016 een “nachtelijke “ wandeling uit om deelnemers het nachtelijke duister of het gebrek daaraan en de nachtelijke rust te laten ervaren. 16 deelnemers gingen op pad in het Goudse Hout.

Het effect van kunstlicht in de nacht was direct merkbaar bij de start van de wandeling. De wolkeloze hemel toonden talloze sterren, maar pas in het echte donker konden we de verschillende sterrenbeelden goed waarnemen. Behalve de circumpolaire sterrenbeelden (sterrenbeelden die op het noordelijk halfrond het hele jaar zijn waar te nemen) zoals Grote Beer, Kleine Beer en Cassiopeia, werden ook de sterrenbeelden Zwaan, Arend, Dolfijn en Lier herkend.                                                                                 De verrekijker kwam goed van pas bij het kijken naar speciale verschijnselen, zoals bij de Grote Beer.  Vier heldere sterren vormen een vierhoek, n.l. het lichaam van de beer en de staart wordt door drie andere sterren gevormd. In die staart zie je boven de middelste ster, met de naam Mizar, een kleine ster, Alkor genaamd. Bij de indianen was dat de gezichtsproef voor de jonge mannen of zij die ster met het blote oog konden zien. Mizar heette bij de indianen “squaw” (vrouw) die haar kind “papose” op de rug draagt.                                                                                           De nachtelijke stilte werd soms doorbroken door de contactroepen van overvliegende grauwe ganzen, kolganzen en smienten. Aan de waterkant liet de meerkoet zich horen met zijn keffende “kjèwk” of het harde explosieve “skik”.  Het enige menselijke geluid werd veroorzaakt door rondlopende scouts die luidruchtig Halloween vierden, maar dat deed weinig af aan de geslaagde nachtwandeling.