Alphen aan den Rijn
Bomen & Struiken
zaterdag19dec2020

Krak, daar gaat weer een boom

In het geliefde Heempark in Alphen wordt onmiskenbaar gewerkt. Het mag er heftig uitzien, maar bezoeker én natuur hebben er baat bij, verzekert Stef Strik van het IVN.

'Geen boom gaat zomaar om'
Grote snoeironde in Heempark moet bezoeker en natuur ruimte geven

krakStef Strik van de IVN vogelwerkgroep Alphen aan den Rijn hoopt dat de gekapte bomen en takken worden gebruikt voor houtwallen, want daar huizen vogels graag in.

HARRIE VAN OPSTAL/ AD 3 december 2020

En hup, weer een boom plat. Gaat het allemaal wel goed in het Heempark in Alphen noordoost? AD Groene Hart loopt een ommetje met IVN-gids en natuurkenner Stef Strik.

Al bij de kinderboerderij waaien wat benzinedampen langs en is geronk van motorzagen te horen. Er wordt gewerkt in het Heempark, da's wel duidelijk. De gemeente is deze week aan de slag gegaan met een grootscheepse onderhoudsbeurt. Stef Strik heeft met enkele IVN-collega's de gemeente geadviseerd over de ingrepen.

Bij het wandelpad langs de Kromme Aar is de snoeiploeg bezig. Laaghangende takken van bomen en struiken worden rigoureus weggehaald. Strik kijkt even langs het pad en concludeert: ,,Het lijkt een kaalslag, maar ik geloof dat ik het niet eens zo erg vind. Het wordt hier veel ruimtelijker.''

Ruiterpad

Hij vervolgt: ,,Ruiters moeten nu gebruikmaken van het voetpad. Daarom komt er een ruiterpad naast te liggen. En daarom moeten die takken weg. Je wil geen Absalom-achtige taferelen. Je weet wel, die bijbelse figuur die met z'n haren aan de takken bleef hangen toen hij onder een boom door reed.''

Welbeschouwd is het enorm schipperen om het alle gebruikers van het Heempark naar de zin te maken. Dat zijn namelijk niet alleen wandelaars en fietsers. ,,Er zijn veel hondenbezitters die hier graag een rondje maken. Maar ook komen er veel natuurliefhebbers, vissers, sporters. Er zit zoveel druk op het park. Dus is het voortdurend evenwicht zoeken.''

Een goed voorbeeld is pal voor onze voeten te zien. Er ligt er een fikse kledder natte herfstbladeren op het wandelpad. ,,Ik heb begrepen dat daarover veel klachten bij de gemeente binnenkomen. In hoeverre moet je die bladeren dan allemaal opruimen? Het is immers een park. En voor de natuur is zo'n laag met afgevallen blad juist goed.''

Verderop, midden in het bos, wordt gewerkt rondom een 'lelijke kuil'. Het is een en al bladermassa, rottende takken en plekken vette modder. ,,Ah, dit is een grote wens van mij'', zegt Strik, ,,de paddenpoel wordt opengegraven. En dat hebben kikkers en padden juist nodig. Staat er weer water in en kan er zonlicht bij, dan is dit een eldorado voor amfibieën en libellen. Het bos is hier in de afgelopen jaren zover uitgegroeid dat de poel overwoekerd is geraakt.''

Zowel hier als op andere plekken zijn destijds bij de aanleg van het Heempark massaal snelgroeiende bomen als populier en wilg gepoot. ,,Vooral populier is echt waaiboomhout. Het is een snelgroeier maar na een jaar of 20 is-ie wel op. Dan ontstaat risico van afbrekende takken. Haal je deze weg, dan krijgen eik, beuk en esdoorn groeikansen'', wijst hij.

Verschijningen

Strik verzorgt niet alleen natuurwandelingen in het park, ook woont hij al 25 jaar nabij het gemaal Kromme Aar. Hij kent nogal wat vaste bezoekers. ,,De opknapbeurt houdt veel mensen bezig, merk ik. Vooraf was er angst voor een ware kaalslag. Maar dat is niet zo, er wordt heel selectief gekeken wat weg moet en wat behouden moet blijven. Er zit echt een gedachte achter, geen boom gaat zomaar om."

En de natuur, heeft die er last van? Sterker, zegt Strik, het Heempark trekt juist steeds meer bijzondere verschijningen aan. De groene specht bij voorbeeld doet het hier heel goed. ,,En de boomklever heeft hier voor het eerst gebroed. Dit jaar heb ik de vlinders geïnventariseerd: achttien soorten. Terwijl dat er in het hele Groene Hart twintig zijn. Dus dan doet het Heempark het behoorlijk goed. En hier leeft een groep van acht ransuilen. Deze soort houdt van open plekken in het bos om te kunnen jagen.''

FOTO'S MEREL KLIJZING